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octubre 20, 2019

Gonzalo Rucalcaba: Nueva Cubana



El pianista y compositor cubano Gonzalo Rubalcaba es uno de los iconos del jazz moderno. Con quince nominaciones y cuatro premios Grammy en su haber, Rubalcaba es descendiente de un linaje de instrumentistas y compositores, y fue un niño prodigio que tocaba la batería a los seis años en la orquesta de su padre, Guillermo Rubalcaba.

Nacido en 1963 en La Habana post-revolucionaria, se graduó en el Instituto de Bellas Artes de La Habana con una licenciatura en composición, mientras trabajaba como baterista y pianista en salas de conciertos y clubes de jazz de la ciudad, informa el Festival.

Tras terminar sus estudios recorrió Cuba, Europa, África y Asia con la legendaria Orquesta Aragón y también en grupos de jazz hasta que, a partir de 1984, lideró su propia formación.

A los 22 años, durante la inauguración del Festival Jazz Plaza de La Habana, el invitado de honor, Dizzy Gillespie, le propuso que tocaran juntos, lo que supuso un punto de inflexión en su carrera, que tomó pulso ante las audiencias de jazz en Estados Unidos hasta obtener el reconocimiento unánime de la crítica especializada, que lo incluyó entre los mejores 50 pianistas del siglo XX.

Esto propició una carrera discográfica internacional que incluye títulos como Nocturne (2001) y Land of the Sun (2004), dos colecciones de baladas y boleros latinos grabados con el bajista Charlie Haden; Supernova (2002), Solo (2006) o su más reciente álbum, Skyline (2019) con Ron Carter y Jack DeJohnette.


Ha colaborado además con músicos como Pat Metheny, David Sánchez, Ron Carter o João Bosco.


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octubre 07, 2019

La portentosa Veronica Swift canta "Cherokee"


Qué más decir de Wynton Marsalis que no se haya dicho antes. Su trabajo al frente de la Jazz at Lincoln Center Orchestra lo ha catapultado a la fama, ganándose una reputación de director férreo y disciplinado. Esta bigband es parte de Jazz at Lincoln Center, una organización de artes escénicas en la ciudad de Nueva York.

Actualmente la conforman, además de Marsalis en la dirección y la trompeta, Ryan Kisor, Marcus Printup y Kenny Rampton, trompetas; Chris Crenshaw, Vincent Gardner y Elliot Mason, trombones; Robert Stewart, Walter Blanding, Victor Goines, Sherman Irby y Ted Nash, saxofones; Paul Nedzela, saxofón barítono; Dan Nimmer, piano, y Carlos Henriquez, contrabajo.

Marsalis es considerado el músico de jazz de mayor impacto mediático de los últimos veinticinco años y uno de los grandes trompetistas de la historia. Es el abanderado del neoclasicismo en el jazz, abarcando con un estilo clásico y técnicamente impecable al swing y las lecturas más modernas del bebop.

Por su parte, Verónica Swift, de 24 años, invitada a interpretar esta versión de Cherokee, está siendo reconocida como una de las mejores cantantes jóvenes en la escena del jazz.

En 2015, ganó el segundo lugar en la prestigiosa competencia Thelonious Monk Jazz Competition. En 2016, le pidieron que realizara un concierto propio en el Tribeca Performing Arts Center de Nueva York y fue artista invitada con Michael Feinstein en Jazz at Lincoln Center con Tedd Firth Big Band y Marilyn Maye y Freda Payne. La primera aparición de Veronica en Jazz at Lincoln Center fue a los 11 años cuando actuó en la serie "Women in Jazz" en Dizzy's Club Coca-Cola.

Sus padres fueron el fallecido pianista de jazz Hod O'Brien y la cantante Stephanie Nakasian. A la edad de nueve años, grabó su álbum debut, Veronica's House of Jazz (2004), con Richie Cole tocando con la sección de ritmo de su padre. Ella comenzó a viajar con sus padres en este momento también. A los once años, apareció en la serie Women in Jazz en Dizzy's Club Coca-Cola; A los 13 años, lanzó su segundo álbum, It's Great to Be Alive (2007), en el que también tocó el saxofonista Harry Allen.

En opinión del crítico Bill Milkowski, tiene un tono y fraseo perfectos, como lo podrán apreciar en este impresionante "scat" que despliega en esta versión de Cherokee, el famoso tema del compositor Ray Noble. No se la pierdan. 


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Es Dios

"Esa lengua de fuego se abría despiadada, como urdiendo en el alma y buscando donde cabalgar. Resoplaba fuerte, escrutaba el ojo, mordía la mente y ondeaba su calor, como haciéndonos sentir que somos una miniatura, una milmilésima parte del universo. Esa lengua de fuego, creación al fin, es lo mismo que la hoja, que la piedra, que el agua, que el ave, que la hierba. Es Dios".

La compuerta de la vida

"A veces, casi inerme, entrebusco la fórmula de la vida, y encuentro una melodía que me exige respirar, profundo, restituyéndome la fe en el futuro. Sólo Dios abre la compuerta de la vida, y la música es el compás de espera a la perfección, el estadío más emocionante del ser humano".

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